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科技 甘肃热线 2024-07-09 505浏览

7月8日外媒科学网站摘要:头发为何会变白,能逆转吗?

7月8日(星期一)消息,国外知名科学网站的主要内容如下:

《自然》网站(www.nature.com)

引起偏头痛的原因是什么?对“大脑断片”的研究提供了线索

全球约有10亿人患有偏头痛,其症状包括头痛、恶心、视力模糊和持续数天的疲劳。那么,大脑活动是如何引发这种最严重的头痛——偏头痛的呢?

最近发表在《科学》(Science)杂志上的一项对老鼠的研究,为引发偏头痛的神经系统事件提供了线索。研究表明,短暂的大脑“断片”——当神经元活动停止时——会暂时改变脑脊髓液的含量。脑脊髓液是包围大脑和脊髓的透明液体。研究人员认为,这种改变的液体通过一个以前未知的缝隙到达头骨的神经,在那里激活疼痛和炎症受体,导致头痛。

神经科学家表示:“这项研究改变了我们对头痛起源的看法。头痛可能只是一个普遍的警告信号,表明大脑内部发生了许多不正常的事情。”

研究报告的合著者、丹麦哥本哈根大学的神经科学家麦肯·尼德加德(Maiken Nedergaard)称:“偏头痛实际上具有保护作用,因为它告诉人们要休息、恢复和睡觉。”

大脑本身没有痛觉感受器,头痛的感觉来自大脑外的周围神经系统。但是,大脑与周围神经系统没有直接联系,它是如何触发神经引起头痛的,之前人们知之甚少,这使得偏头痛难以治疗。

《科学时报》网站(www.sciencetimes.com)

1、越放松越紧张:为什么有些人难以让自己放松?

“Stresslaxation”通常是指由放松引起的焦虑。这个概念已经被研究了好几年。事实上,一项研究表明,大约30%到50%的人在尝试做一些让自己放松的事情时仍会感到压力。当减压的尝试不起作用,这种感觉最终会加剧压力。

根据心理学家的说法,内部动力和外部压力在一些人难以放松的原因中发挥了作用。一些内在动力包括感觉被驱使着保持活跃,不允许自己放松和慢下来。至于外部压力,可能包括工作、学习和其他承诺。

这种慢性压力会带来各种各样的健康风险。首先,慢性压力与高血压有关,高血压可能引发中风和心脏病发作。此外,焦虑和抑郁也可能激增。最后,随着时间的推移,这可能会使放松的反应更加困难。

一些技巧已经被科学证明可以通过增加平静或减少焦虑来帮助放松。首先,渐进式肌肉放松可能会有所帮助。这种方法通常包括吸气时绷紧肌肉,呼气时迅速放松肌肉。另一个放松的好方法是深呼吸。这种练习是激活副交感神经系统最快的方法之一。在河里或海里洗个冷水澡也会有帮助。一项研究发现,在冷水中泡20分钟可以促进副交感神经系统的活动,而副交感神经系统通常与放松的感觉有关。

2、为什么头发会随着年龄的增长变白?科学能否逆转这一过程?

人的头发和体毛都是从毛囊中生长出来的,毛囊中的一部分黑素细胞干细胞会在生长期分化成黑素细胞,黑素细胞合成黑色素,为再生的头发增添颜色。随着年龄的增长,黑素细胞干细胞总量逐渐减少,因此头发的颜色会慢慢变浅,所有毛囊中的黑素细胞干细胞完全消耗后,头发也就变成白色。

我们的基因在决定我们何时开始变白方面起着重要作用。人在任何年龄都会变白,即使是在高中或大学。有些人可能要到三四十岁才长出第一根白发。深色头发的人更容易看到他们的白发,但浅色头发也一样容易变白。

正如许多人认为的那样,突然的打击或创伤不会让头发很快变白。但担心会导致休止期脱发等情况,这种情况会加速脱发,使白发更加突出。

科学家们希望他们能找到阻止头发变白的方法。研究表明,脱发可能与免疫反应有关,可能的治疗方法可以使产生黑色素细胞的干细胞起死回生。值得注意的是,一些肺癌患者在接受免疫治疗后,头发又变黑了。一种叫做PD-L1的蛋白质可能在其中起着关键作用。

逆转白发的工作仍在进行中,正在进行的研究显示出希望。如果科学家们能弄清楚头发色素沉积的原理,他们可能就能帮助人们保持头发年轻。

《每日科学》网站(www.sciencedaily.com)

科学家发现致命细菌是如何进化成流行病的

铜绿假单胞菌(Pseudomonas aeruginosa)是一种广泛存在于环境中的条件致病菌,可导致毁灭性的耐多药感染,尤其是对有潜在肺部疾病的人。一项新的研究发现,这种细菌在过去200年里迅速进化,然后在全球传播,可能是由人类行为的变化驱动的。

铜绿假单胞菌每年在全世界造成50多万人死亡,其中30多万人与抗菌素耐药性(AMR)有关。患有慢性阻塞性肺病(COPD)、囊性纤维化(CF)和非CF性支气管扩张等疾病的人尤其容易受到影响。

铜绿假单胞菌是如何从一种环境生物进化成一种专门的人类病原体的,这在以前并不为人所知。为了调查这一点,由英国剑桥大学科学家领导的一个国际团队调查了来自世界各地受感染个体、动物和环境的近1万个样本的DNA数据。他们的研究结果发表在最近的《科学》(Science)杂志上。

通过绘制数据,该团队创建了系统发育树,显示样本中的细菌是如何相互关联的。值得注意的是,他们发现近七成的感染是由21个基因克隆或发育树的“分支”引起的,这些克隆迅速进化(通过从邻近细菌获得新基因),然后在过去200年里传播到全球。这种传播很可能是由于人们开始生活在人口稠密的地区,那里的空气污染使我们的肺部更容易受到感染,感染传播的机会也更多。

这项研究的第一作者表示:“这些细菌进化、发展成为流行病以及如何专门针对特定的肺部环境的速度非常惊人。我们真的需要对所有高危患者群体进行系统、主动的筛查,以发现并希望防止更多流行病克隆的出现。”

《赛特科技日报》网站(https://scitechdaily.com)

1、新的研究表明我们不需要追求完美地完成工作

美国霍华德·休斯医学研究所(HHMI)研究人员发现,动物经常采用“足够好”的策略来完成觅食等任务,这种策略虽然不太理想,但仍然有效。这挑战了传统的行为优化观点,并提供了一个新的框架来理解这些策略的关系和更广泛的适用性。

这项研究表明,动物可以通过多种方式完成简单的觅食任务。它还提供了一个理论框架来理解这些不同的策略,它们如何相互关联,以及它们如何以不同的方式解决同一个问题。

研究人员发现,完成一项任务的一些不太完美的选择几乎和最优策略一样好,但付出的努力要少得多,这让动物腾出了宝贵的资源来处理多项任务。

研究人员表示:“一旦你把自己从完美中解放出来,你就会惊讶地发现,解决问题的方法有这么多。”

2、科学家们感到困惑:韦伯望远镜发现了无法解释的古老星系

美国宇航局詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)最近的一项发现证实,先前在早期宇宙中探测到的发光的、非常红的星系挑战了关于星系及其超大质量黑洞的起源和演化的既定观点。

在美国宾夕法尼亚州立大学的研究人员的带领下,一个国际团队利用JWST上的近红外光谱仪(NIRSpec),确定了三个神秘的星系,它们可以追溯到大爆炸后的6-8亿年,当时宇宙只有现在年龄的5%。他们在最近的《天体物理学杂志通讯》(Astrophysical Journal Letters)上宣布了这一发现。

科学家们分析了光谱测量值,即从星系发出的不同波长的光的强度。他们的分析发现了“古老”恒星的特征,有数亿年的历史,要比在年轻宇宙中预期的恒星要老得多。

研究人员称,他们还惊讶地发现,在这些星系中发现了巨大的超大质量黑洞的特征,估计它们的质量是我们银河系中超大质量黑洞的100到1000倍。在目前的星系增长和超大质量黑洞形成模型中,这两种情况都是不可能的。这些模型预计,在数十亿年的宇宙历史中,星系和它们的黑洞会一起增长。

论文的第一作者表示:“我们已经证实,在一个只有6-8亿年历史的宇宙中,这些星系似乎充满了数亿年历史的古老恒星。值得注意的是,这些物体保持着古老星光最早特征的记录。在一个非常年轻的宇宙中发现古老的恒星是完全出乎意料的。宇宙学和星系形成的标准模型已经取得了令人难以置信的成功,然而,这些发光的星系并不完全符合这些理论。”

研究人员在2022年7月首次发现了这些巨大的天体,当时JWST发布了最初的数据库。几个月后,该团队在《自然》(Nature)杂志上发表了一篇论文,宣布发现了这些星系。(刘春)

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